High Contrast
Ways to Give Online Registration

Published in honor of the fiftieth anniversary of the Jerusalem College of Technology-Lev Academic Center

B’OR HA’TORAH JOURNAL OF SCIENCE, LIFE AND ART IN THE LIGHT OF THE TORAH

A peer-reviewed journal on the interrelationship of Judaism, science and technology, psychology, the arts, and social issues, B’Or Ha’Torah illuminates a range of topics from the cosmology and ecology of Genesis; the creation ex nihilo vs. evolution and faith vs. reason debates; the views of halakhah (Jewish law) on stem cell research and genetic engineering; and the soul-mind-brain-memory-body connection. Rabbis and religious Jews with no science background as well as professionals in all fields with no Torah background can enjoy this inspiring publication in hardcopy and digital formats.

To receive a free PDF file of an individual article, send the author, title, and volume number to:
bht@jct.ac.il
This offer is limited to three articles.

Professor Joseph S. Bodenheimer Ilana Attia

Professor Chaim Sukenik

Over its four decades of publication, B’Or Ha’Torah and its diverse collection of essays have contributed many new insights to the world of Torah study. As this era comes to an end, I would like to consider a legacy of such a Torah publication that goes beyond the specific content of any of its articles.

An approach to Torah-learning with which I very much identify is that each of us must see Torah through the lens of his/her own experience, education, and personality. I would like to suggest that this is the ultimate expression of Our Sages’ dictum that there are seventy (many) faces to Torah. The study of Torah is a many-faceted endeavor that encourages creativity and individual expression. Its diversity reflects the diversity of humankind.

Professor Yaakov Friedman

Based upon a presentation at the Twelfth Miami International Conference on Torah and Science at The Shul of Bal Harbour, Surfside, Florida, December 21- 24, 2017

The oneness of G-d is the source of our world. Scientific search for “oneness” in the world helps us appreciate and understand this. The classical physics initiated by Isaac Newton was a “theory of everything.” But in the nineteenth century the shortcomings of this theory became apparent. Albert Einstein resolved some of them by his special and general relativities. Einstein’s theories, however, do not explain microscopic (atomic) behavior, nowadays explained by quantum mechanics. The disparity between relativity and quantum mechanics prevents the unification of laws of physics. My colleagues and I propose a new geometric model for describing the dynamics of objects and particles under the influence of any forces. The model assumes that any moving object “senses” spacetime individually, depending on the forces affecting it. The spacetime of an object can be defined by the way it is translating space and time increments from flat spacetime to the corresponding increments in the spacetime of the objects. This translation is called a metric.

We propose a Universal Law of Inertia that maintains that: “An inanimate object always moves uniformly in its own spacetime.” The motion curve of such an object is the shortest path in his spacetime. We have shown that the metric of an object can be derived from the Newtonian potential of all forces affecting the object. We name this new geometric dynamics Relativistic Newtonian Dynamics (RND). RND coincides with Newtonian dynamics for weak forces and low velocities but also accurately describes non-classical behavior described by General Relativity (GR). Unlike GR, RND is not limited to gravitation and can be applied to any force. It also explains the source of the change of behavior in the microscopic region.

Professor Joseph S. Bodenheimer

Is human behavior determined by a person’s genes (“nature”) or by the environment, either prenatal or during a person’s life (“nurture”)? Scientists now realize that it is fundamentally impossible to fully predict an individual’s behavior in real life. We review the basic physical principles involved in the nature versus nurture debate. Then we discuss the unique facility of human beings to choose their mode of behavior over and above nature-and-nurture-based choices. The Torah teaches us the qualitative value-based distinction between animal life and humankind, from which arises our responsibility to G-d for us to control our choices. We present the thesis that it is this obligation, rather than entitlement to protection of our human rights, that should serve as the basis for a universal code of behavior for human beings.

Professor Joseph Mayer Jacobson

Recent advances in technologies for imaging the brain at unprecedented resolution and throughput hold forth the prospect of mapping the human brain at the level of individual neuronal connections in the next ten to fifteen years. In parallel, continued geometric advances in computational scale and cost hold forth the likely capability of being able, on the basis of such a brain map, to simulate the human brain with sufficient precision to be able to recapitulate significant aspects of human brain function. These coming advances bring into sharp focus the question of the scientific basis of free choice.

Professor Nathan Aviezer

Based upon a presentation at the Twelfth Miami International Conference on Torah and Science at The Shul of Bal Harbour, Surfside, Florida, December 21- 24, 2017

Everyone believes that he possesses free will and thus has the ability to act in the future as he chooses. I am going to discuss the challenge to free will that arises from physics. Newtonian physics asserts that the future behavior of every object is determined by the forces that are acting on it now: the present determines the future. The key point is that human beings do not differ from inanimate objects in any way that would invalidate this principle. However, free will asserts the exact opposite, namely, that the present does not determine the future. Since the existence of free will contradicts the laws of physics, it follows that free will cannot exist, and our feeling that we possess free will must be an illusion.

In the twentieth century, there occurred the greatest revolution in the history of science, called quantum theory. I will show that one of the conclusions of quantum theory is that free will does not contradict the laws of physics. Therefore, there is no reason to doubt our feeling that we each possess free will. The Torah states that G-d bestows upon every human being the ability to decide, without His interference, whether or not to obey G-d’s commandments. This is the essence of free will.

Shimon Lerner

LERNER ABSTRACT

How do we assess and quantify statistical hazards? Can we prove the existence of a causal link in cases where the evidence is based only on statistical measurements? Most environmental hazards, being statistical in nature, fall into this category. This makes it difficult to pin the responsibility for dealing with them on any single entity, ultimately leaving everyone in a dangerous situation.

The tragic story of the divers from the IDF’s elite Navy SEALS unit, provides a poignant and illuminating illustration. Was the unusually high occurrence of cancer among veteran divers related to their training in the polluted Kishon River? Shaul Mofaz (Defense Minister at the time) famously decided to compensate the families of the divers, despite the findings of a special commission stating there wasn’t enough statistical evidence in support of the claim.

This story emphasizes the necessity of finding a way to deal with these issues. Who must take responsibility for such kinds of statistical hazards? What does halakhah have to say on such matters? On the one hand, there is no greater example of pikuah nefesh (lives at stake). On the other, the lack of direct causality complicates matters. It is therefore, not enough to merely stress the obligation of protecting the environment. A framework must be developed which places clear and actionable responsibility on well-defined parties. I shall propose a possible outline of such a halakhic framework. This framework shall then be applied to the case of the Shayetet as well as the case of COemissions into the environment.

פרופסר זאב לב ז"ל

מאמר זה דן בשתי שאלות כלליות, שיש להן השלכות על כל מהלכי החיים המודרניים: 1. באילו תנאים אומרים לאדם, שעלול לחטוא באיסור חמור, לעשות עבירה קלה יותר כדי להימנע מאיסור חמור? 2. מתי מותר, ולפעמים מחויב אדם לחטוא, כדי שיינצל חברו? בשאלה הראשונה, האדם שהמיר את העבירה החמורה בקלה יותר, הוא החוטא, שעובר את העבירה. במקרה השני, כשאומרים לאדם לעשות עבירה כדי לזכות את חברו, הוא אינו עומד לעבור עבירה. השלכות שהזמן גרמן לשאלות אלו, הן סידורי עבודה בתעשייה שמחליפים איסורי דאורייתא בעבודה בשבת באיסורי דרבנן, הזמנת אורחים מחללי שבת לסעודת שבת כאשר ידוע שהם ייסעו ברכב אחרי הסעודה, התרת נישואים בתנאים מסוימים כדי למנוע אשת איש או ריבוי ממזרים. בהלכה נקבע כי אומרים לאדם 'חטא', כדי שיזכה חברו כאשר יש מצווה לרבים, מצווה רבה או מניעת עבירה של רבים, ובעניין זה יש הבדל בין צורכי ציבור ובין צורכי היחיד

פרופ' צבי אפרים וינברגר

על פי דעתם של חלק מרבותינו הראשונים והאחרונים יש חיוב ללמוד את החכמות הטבעיות כדי להכיר את גבורת ה'. שיטה זאת משותפת לרמב"ם, אבן עזרא, רבי יצחק ישראלי תלמיד הרא"ש והרמ"א. המקורות לחיוב זה הם ממקראות בתורה ובנביאים. דברי רבותינו הראשונים נאמרו עוד לפני עידן הפיזיקה המודרנית המיוסדת על העיקרון של האי-ודאות. לפני כמאה שנה האיר ה' ברחמיו את גדולי חוקרי הטבע – הבריאה – לגלות עולם שהוא למעלה ממה שיכול אדם לתאר בדמיונו האנושי. הפיזיקה החדשה גילתה עולם מורכב מודרך על ידי חוקים עמוקים ומורכבים, עולם מתואר היטב מבחינה מתמטית אבל גם נסתר ומעבר ליכולת האדם לדמיין מציאות שבה רב הנסתר מן הנגלה. לרוב חוקרי הטבע היום יש מידה נאה של צניעות ואימת הרוממות לפני מי שברא כל אלה. לימודי מדעי זמננו מחייבים השקעת זמן ומאמץ שכלי רב. חלק מממצאי המדע היום עומדים בסתירה לקבלתנו התורנית. החריף בהם הוא גיל היקום. חכמינו עמדו בפרץ ליישב הסתירה. הבנה בתהליך הבריאה על פי הקבלה מאת רבי יצחק דמן עכו, תלמיד הרמב"ן, משווה את גיל היקום על פי החוקרים עם גיל היקום על פי הבריאה. לעומת שיטתם של אלו מרבותינו הראשונים המחייבים לימודי המדעים, סבור הנצי"ב כי הלימוד והמחקר של החכמות הטבעיות הם מצווה לאומות העולם ולא לישראל. אעלה השערה כי רוב חכמי ישראל היום יתפשו את שיטת הנצי"ב עקב ההשקעה הרבה של זמן הדרוש להבין מדעי זמננו, שבהכרח יבוא על חשבון לימודי בית המדרש אף שאלו ואלו נתיבים בעבודת ה'.

פרופסור יהודה לוי ז"ל

לפני כמאה שנים היה זה באופנה להתווכח על הסתירות שבין הדת והמדע.* ואמנם נראה, שיש נקודות של התנגשות בין השניים; אך עיון מעמיק יותר יגלה, שלכל הפחות בכל הנוגע ליהדות: א. רוב הסתירות הן תוצאה של אי-הבנה כלשהי – בין בדת בין במדע; ב. אפילו אותן סתירות שלכאורה נשארות, עוסקות תמיד בנקודות שוליות, ואינן נוגעות במהותם של המדע והדת. הגיע הזמן אפוא לבחון את יחסי הגומלין וההשלמה ההדדית שבין המדע והיהדות, וכך נגלה מושגים עמוקים ומרכזיים הרבה יותר מאלה העולים מתוך הסתירות המדומות. לפני שניגש לבירור יחסים אלה, הבה נברר בקיצור מה הם התפקידים והיסודות של שני המקצועות הללו.

הרב יוסף צבי רימון

הבינה המלאכותית Artificial Intelligence היא למעשה מערכת ממוחשבת המנסה ליצור חשיבה הדומה לזו של האדם. הבינה המלאכותית התפתחה מאוד בשנים האחרונות. בעבר, הבינה המלאכותית הייתה מסוגלת לבצע דברים שביקשו ממנה או דברים שתוכננו בתוכה. היא הייתה יכולה לפעול גם בצורה מחוכמת על פי נוסחאות וסטטיסטיקות/

פרופ' נח דנא-פיקארד

התורה מתארת בפסוקים ספורים את גדלותו של עם ישראל בעיני הגויים. שתי סיבות לזה מוזכרות ע”י התורה, האחת היא קרבת ה’ אלוקינו, העונה “בְּכָל קָרְאֵנוּ אֵלָיו”(דברים ד, ז). השנייה היא שיש לנו תורה, המתוארת כ-”חֻקִּים וּמִשְׁפָּטִים צַדִּיקִם” (שם שם, ח עם זאת, לפני הסיבות האלה מביאה התורה הסבר אחר )שם שם, ו(: “וּשְׁמַרְתֶּם וַעֲשִׂיתֶם כִּי הִוא חָכְמַתְכֶם וּבִינַתְכֶם לְעֵינֵי הָעַמִּים אֲשֶׁר יִשְׁמְעוּן אֵת כָּל הַחֻקִּים הָאֵלֶּה וְאָמְרוּ רַק עַם חָכָם וְנָבוֹן הַגּוֹי הַגָּדוֹל הַזֶּה”. לפי ההבנה הקלאסית, הביטוי “חָכְמַתְכֶם וּבִינַתְכֶם” מציין את התורה כולה, כפי שמפרט הכתוב בהמשך.

 

Judith S. Bendheim Guedalia, PhD

The aim of this paper is to propose the introduction of a communal ritual as a posttrauma early intervention technique. There are specific community- oriented methods for dealing with trauma survivors; we believe that, in particular, the Jewish ritual of Birkhat Ha’Gomel (the blessing recited when saved from danger) is helpful for reducing chronic effects of trauma. Similar posttrauma traditions are seen in other ethnic groups, such as the Navajo; those will be briefly discussed as well. It is important to note that therapies that are currently employed as the result of years of research have many similarities to those rituals that have existed for thousands of years. When providing early intervention for a trauma survivor, it is important to be aware of culturally appropriate treatments as well as the most commonly used professional methods. A combination of these techniques may be effective to alleviate acute stress disorder and prevent chronic posttraumatic stress in the general public.